In articoli precedenti abbiamo discusso l’importanza del riconoscimento sotto forma di credenziali. In questo articolo parleremo dell’unico modo digitale comune finora utilizzato per rappresentare tali credenziali.

Storia dei badge aperti

L’idea di Open Badges è nata nel 2011 nella Mozilla Foundation (la stessa che pubblica strumenti per l’open web, come Firefox e Thunderbird per citarne alcuni), con lo scopo di abbattere i monopoli dell’istruzione e alimentare la motivazione individuale. Nel 2012, Mozilla ha lanciato lo standard Open Badges 1.0 e ha trovato diversi partner per lanciare piloti che lo utilizzano.

Hanno anche sviluppato il Mozilla Backpack, un luogo centrale che implementa uno degli aspetti dello standard: un luogo comune dove ogni persona può ritirare i propri badge ricevuti da luoghi diversi. Questo luogo centrale è stato convertito, passato di mano ed è ora Badgr.com.

La gestione dello standard Open Badges è stata poi delegata a IMS Global, un’organizzazione no-profit che gestisce anche standard comuni di e-learning come IMS/LTI, IMS/QTI e Common Cartridge.

Cosa contengono i Badge aperti

La versione 1.0 (e successiva 1.1) di Open Badges comprendeva diversi elementi importanti:

  • una descrizione di ciò che (abilità o risultato) il badge è stato per
  • la possibilità di definire un criterio per l’ottenimento del badge
  • che ha emesso il distintivo
  • che aveva ricevuto il distintivo
  • una data di emissione
  • la possibilità di includere il badge completo come metadati all’interno di un’immagine PNG (quindi se si scarica l’immagine, è possibile estrarre le informazioni del badge da essa)

Ma la versione 1.0 di Open Badges mancava anche di alcuni elementi importanti, che sono stati aggiunti nella versione 2.0, pubblicata nel 2017:

  • approvazioni: rendere possibile a persone o organizzazioni di approvare uno specifico badge di un’altra persona o organizzazione, per aumentare l’affidabilità e la fiducia in un badge specifico
  • criteri incorporati: prima del 2.0, i criteri appariranno solo sulla pagina dell’organizzazione emittente. Il badge stesso ora contiene anche i criteri
  • prova: il badge può ora incorporare un elenco e una descrizione dettagliata delle prove che dimostrano che l’individuo soddisfa i criteri di ottenimento del badge
  • internazionalizzazione: lo stesso badge può ora essere “tradotto” in altre lingue
  • controllo delle versioni: i badge possono essere aggiornati e le differenze tra le versioni possono essere analizzate
  • Identificazione variegata: ora è possibile “assegnare” un badge a qualcosa di diverso da un indirizzo e-mail. Ad esempio, si può assegnare a un profilo su un social network

Tuttavia, anche la versione 2.0 manca ancora qualcosa di molto importante: le interdipendenze, o i percorsi tra i badge.

Open Badge Pathways

Open Badge Pathways è un concetto in evoluzione che può essere definito come soluzioni digitali che consentono agli individui di utilizzare i badge digitali per muoversi verso un obiettivo o un’opportunità, o che può essere utilizzato come ‘infografica’ per documentare il percorso di un individuo verso un certo obiettivo, con i badge.

In effetti, la raccolta dei badge ha *un* grande svantaggio: i badge possono essere emessi per piccolissime realizzazioni, e per avere un senso più ampio di ciò che qualcuno è capace di fare, definire gruppi di badge che, nella loro combinazione, sono degni di un altro badge di livello superiore, può essere estremamente utile quando si analizza una grande quantità di informazioni.

Per esempio, quando si impara una lingua, le competenze linguistiche, la scrittura, la lettura e la conversazione si misurano in diversi livelli, e un’organizzazione potrebbe considerare di essere interessata solo a persone che hanno acquisito un livello di competenza sufficiente per gestire fluentemente una conversazione con un cliente, il che non si limita alla conversazione orale. Ciò richiederebbe la verifica di 3 diversi badge per un certo livello di competenza, mentre un percorso potrebbe definire un nuovo, unico, badge che rappresenti la giusta combinazione di queste competenze, insieme ad un badge “customer relationship mastery”.

Questo concetto potrebbe quindi sostituire un diploma: una combinazione di competenze, certificata da autorità di fiducia, con una descrizione di ciò che è stato raggiunto.

Questo apre anche nuove strade per l’apprendimento di queste competenze: se tutte le competenze richieste sono fornite in modo equivalente da diversi fornitori, egli può scegliere dove studiare, democratizzando la formazione.

Conclusioni

Open Badges è uno standard eccellente per rappresentare le competenze e i risultati di una sola persona. È portatile, può essere elaborato automaticamente e la sua struttura precisa lo rende ideale per l’elaborazione a macchina.

Open Badges Pathways è un lavoro in corso, ma apre la porta ad una più elaborata e pronta sostituzione del certificato/diploma. Inoltre, rende la formazione più aperta: man mano che i Pathways si sviluppano e includono un maggior numero di “badge equivalenti”, il discente avrà accesso a un’offerta formativa più ampia, elevando il livello di formazione attraverso una competizione produttiva (i cui risultati sono alla fine rivisti dalle organizzazioni di reclutamento).

Ci sono possibilità che il nostro progetto, SILKC Path, si avvalga in futuro del concetto di Open Badges Pathways. In tal caso, vi faremo sapere.