Il concetto pionieristico delle competenze di McClelland (1973) sottolinea l’importanza dei criteri legati all’adempimento di compiti speciali. L’enfasi posta sul modello comportamentale è il punto di partenza del cosiddetto modello comportamentale delle competenze. Secondo questo modello, la persona competente sa come comportarsi per realizzare il compito assegnato, può intraprendere le azioni appropriate e vuole comportarsi in modo speciale (Vazirani, 2010). Questo approccio alle competenze si concentra su diversi modelli di comportamento, atteggiamenti e capacità delle persone che raggiungono un’elevata efficacia nel loro lavoro (Rankin, 2001). Sono osservabili e misurabili, essendo evidenti nel comportamento.

Le competenze non sono così stabili come i trattamenti della personalità o il temperamento, ma possono essere modificate e sviluppate (Pervin, 2003). Sono costruite sulla base dell’esperienza precedente sia nella vita professionale che in quella quotidiana. Le esperienze che aiutano a sviluppare le competenze possono essere pianificate con l’intenzione di farlo o occasionali, accidentali (cfr. Raven & Stephenson, 2001). Boyatzis (1982) definisce le competenze come un potenziale che esiste in una persona. Questo potenziale porta ad un tale modello di comportamento che contribuisce al soddisfacimento dei requisiti di un lavoro nell’ambiente organizzativo, che a sua volta dà i risultati richiesti. Le competenze manageriali sono intese come caratteristiche osservabili come conoscenze, abilità o modelli di comportamento, che contribuiscono al successo dell’adempimento dei compiti manageriali (van Beirendonck, 2004; Markman, 2007).

Più di quattrocento competenze che vengono citate si trovano in letteratura (cfr. Armstrong, 2007). Ci sono anche molte proposte di raggrupparle. Sono considerati due gruppi principali, necessari per agire con successo nella posizione manageriale. 

  • Il primo, le competenze generali che si riferiscono a caratteristiche universali, variabili di personalità, modelli di comportamento e valori che sono essenziali non solo per ogni posizione manageriale ma anche nella vita quotidiana. Ad esempio, un approccio creativo alla soluzione dei problemi o la capacità di stabilire contatti sociali sono utili in molte situazioni diverse. Permettono alle persone di adattarsi alle nuove situazioni e circostanze in modo flessibile (McClelland, 1973, Raven, 1984).
  • Il secondo gruppo, le competenze specifiche che fanno riferimento a competenze, conoscenze e principi di base nel campo della gestione delle PMI. Si riferiscono ad aspetti specifici della gestione come la finanza, la pubblicità o la logistica. Le competenze essenziali per l’azienda sono determinate dall’interazione tra i requisiti del ruolo professionale e le qualità di una persona che svolge questo ruolo (Raven & Stephenson, 2001).

Non c’è un accordo assoluto su quali competenze esatte debbano caratterizzare un manager efficace (cfr. Adair, 2005). Ciò è dovuto in parte a definizioni poco chiare di manager effettivo e inoltre il termine stesso “manager” è ambiguo. Secondo Boyatzis (1982) le competenze manageriali sono caratteristiche di una persona che gestisce un’azienda o un team di lavoratori, e contribuiscono a un’ottima realizzazione di un lavoro. Ng e colleghi (2005), suggeriscono che le competenze individuali e il valore per l’azienda sono essenziali per prevedere il successo della carriera misurato obiettivamente e devono essere inclusi nei modelli teorici che spiegano il successo della carriera. Tuttavia, il ruolo delle competenze nell’attività imprenditoriale e nel successo aziendale deve essere ancora indagato. Come affermato da Markman (2007, p. 67): “Sebbene la letteratura passata sulle differenze individuali nell’imprenditorialità sia istruttiva, non offre né una teoria inclusiva né una guida pratica su quali competenze sono necessarie per avviare una nuova impresa” e possiamo aggiungere: e avere successo nell’attività imprenditoriale.

Questo è un estratto dell’articolo “Competenze dei manager delle piccole e medie imprese e il loro successo commerciale Competenze manageriali” (Autori: Mariola Laguna, Michal Wiechetek, Wieslaw Talik).